Jun
04
2012

The best cheesecake ever.

Good evening dear friends!

Today it was a holiday in Cyprus, Kataklismos, the flood festival, which is why I am posting this recipe late. My children were at home, so we took them to a nearby park early in the morning and then we stayed home, playing and just enjoying the day together. The weather is beginning to get hot and at 8:00 am the sun is already up in the sky, shinning strong, which is why we go to the park so early that we are generally the only ones there!

We are lucky to live very close to a very beautiful park, with a nice playground, a basketball court, and a beautiful lawn with palm trees, pine trees and tile trees, as well as a pond and a water fountain where birds and butterflies fly around, and stray cats  look for someone to pet them for a while. Luka and Zoe love and look forward to our mornings there, playing ball, walking around, chasing birds and sitting by the pond, and we are happy to take them out of the apartment, to enjoy nature.

Now let’s get to the recipe you have been waiting for!

I have been doing this cheesecake for about 15 years and, every time, it is a huge success. I don’t remember exactly how I came up with it because I have it scribbled in my old recipe notebook, but I believe it was written on the foil cover of a pack of ricotta cheese from a famous Argentinian brand (Mendicrim). I do remember that I had been looking for a good cheesecake recipe for a while, and for some strange reason I tried this one first, instead of one the 101 that my mother had in a specific recipe book! I also remember that most recipes I had seen before called for  a cookie-based crust, and that many specifically mentioned digestive cookies (which do not exist in Argentina), which had put me off trying them. I have tried many cheesecakes since then and I always go back to this one. It is, in my opinion, just perfect. I hope you will find it perfect too.

The beauty of this recipe is that it is very simple to make (no special appliances needed), and that you can find all ingredients in almost any country, in the Western world at least. It is a cooked cheesecake, with a barely sweet crust made from scratch, and a filling that is soft, not overly sweet and extremely delicious. I particularly like how the crust’s flavour doesn’t overpower the filling, which is the recipe’s true hero. I normally top it by brushing a little strawberry jam and decorate it with sliced strawberries, but this time I decided to change and use fruits of the forest instead. I had a pack of frozen fruits of the forest, which I slowly defrosted overnight in the refrigerator before adding them to the cake, right before serving. It was delicious.

The quantities are enough for a 9 inch/20 cms cake pan, but you can also make individual mini cheesecakes, or a taller, narrower cake. Beware, though, that the cake does rise a little in the oven and if you fill the pan to the very top, the filling may overflow. So, whichever pan you choose, remember to leave some space between filling and top of the pan!

Now, without further ado, here is the recipe for my favourite cheesecake ever:

Ingredients:

For the crust: 200 grs of flour, 1 teaspoon baking powder, 2 tablespoons sugar, 75 grs soft butter or margarine, 100 cc milk. (Note: If the butter is too soft, you may need to reduce the quantity of milk or the dough will be too sticky)

For the filling:  250 grs cream cheese (I use philadelphia in Cyprus, and queso blanco in Argentina. The original recipe called for ricotta but I don’t like it that way), 2 egg yolks, 3 tablespoons cornstarch, 1 small can of sweetened condensed milk (397ml/14 oz), 2 teaspoons pure vanilla extract, 2 egg whites, beaten until stiff.

Preparation:

Prepare the crust: Put flour, baking powder and sugar in a bowl and mix with a whisk. Cut butter in small pieces and add to the flour mixture, mixing it in using your hands. Start adding milk slowly, until you can form a ball with the dough. Cover with foil and bring to the refrigerator for 15 minutes.

Prepare the filling: Put cream cheese, egg yolks and cornstarch in a bowl and mix well. Add sweetened condensed milk slowly and mix thoroughly, until no lumps are visible (using a hand or stand mixer can be handy if you have one, but it is in no way a requisite. It will just take a little bit longer to get rid of the lumps without it, that’s all). Add vanilla extract and mix in well. Add the beaten egg whites, and incorporate using a spatula, in circular motion.

Assemble the cheesecake:  Pre- heat the oven at 175 C. Oil and flour a cake pan. Take the dough out of the refrigerator and roll it about 1/2 cm thick. Wrap the dough in the rolling pin and lift it to cover the pan, attaching it well to the sides (it has a tendency to fall over the filling if you don’t press it well). Pinch sides and bottom with a fork. Pour the filling inside the pan and pat it on the counter to make sure it is even. Cook for about 50 minutes, or until the filling stops feeling wobbly when slowly shaking the pan back and forth (in order to check for readyness, take the pan with both hands while still in the oven and move it back and forth. If the filling moves, it is not ready). Note: using cooking times as a guideline onky, because they vary greatly from oven to oven. The most accurate method for guaranteeing that the filling will be firm when you cut it is the simple one of giving it a little shake. Once the cake is ready, turn the oven off and let it rest inside for 15 minutes (or the filling will swamp, as it happened to me because I forgot!). After this time, remove from the oven and let cool.

Decorate: Once the cake is completely cool, brush it with jam and add the fruits of your choice on top right before serving.  Note: As you can see in the pictures above, I added generous amounts of jam. I don’t normally do that, but I had forgotten to leave it in the oven after finishing the baking process and it swamped in the middle, so I covered the hole with jam and added extra fruits.

 

Con sabor latino:

¡Buenas noches queridos amigos!

Hoy fue feriado en Nicosia, Kataklismos o el Festival de la Inundación, motivo por el cual publico esta receta tan tarde. Mis hijos estuvieron en casa todo el día, y aprovechamos para llevarlos al parque cercano temprano por la mañana y, luego, nos quedamos en casa jugando y disfrutando del día juntos. El clima ya comienza a tornarse muy caluroso y a las 8:00 am ya el sol está alto en el cielo, brillando fuerte, motivo por el cual vamos al parque tan temprano que frecuentemente somos los únicos allí!

Afortunadamente, vivimos cerca de un parque hermoso, con un area de juegos, una cancha de basket, y una bellísima explanada con palmeras, pinos y tilos que dan sombra, y una fuente de agua alrededor de la cual vuelan pájaros y mariposas, y donde gatos callejeros buscan alguien que les haga un mimo. Luka y Zoe adoran ir y esperan con ansias nuestras mañanas allí, jugando a la pelota, caminando, persiguiendo pajaritos y sentandonos a la orilla de la fuente, y a nosotros nos hace felices sacarlos por un rato fuera del departamento, para que disfruten de la naturaleza.

Pero basta de prolegómanos, y pasemos directo a la receta que estaban esperando!

Esta es una receta que hago desde hace alrededor de 15 años y, cada vez, es un exito tremendo. No recuerdo exactamente de donde la saqué, pero creería que la encontré en la tapa de aluminio de un pote de ricotta Mendicrim. Recuerdo, sí, que para ese entonces ya hacía bastante que yo venía buscando una buena receta de cheesecake y, por alguna extraña razón, me decidí a probar esta primero, antes que las 101 que tenía mi mamá en un libro especialmente dedicado a este tipo de tortas. Recuerdo también que la mayor parte de las recetas que había encontrado hasta ese momento tenían una base de galletitas, y que muchas de ellas requerían un tipo específico que no se encuentra en Argentina (las galletitas digestivas), lo que me había hechado atrás para probarlas. He probado muchas cheesecakes desde entonces, y siempre he preferido la de esta receta. Es, en mi opinión, simplemente perfecta. Espero que a ustedes les parezca igual!

La belleza de esta receta es que es muy sencilla de hacer (no se requieren instrumentos especiales), y que pueden encontrarse los ingredientes en la mayor parte de los paises del mundo occidental, al menos. Es una cheesecake cocida, con una base casera levemente dulce, y un relleno suave, no demasiado dulce e increiblemente delicioso. Una de las cosas que más me gusta es que el sabor de la base no opaca el relleno, sino que lo deja brillar, ser el heroe de la receta. Generalmente la termino pincelándola con mermelada de frutilla y  decorandola con frutillas fileteadas ubicadas en circulos concentricos, pero esta vez decidí utilizar frutos del bosque en lugar de mi decoración tradicional. Había comprado hace ya un tiempo una caja de frutas congeladas, que dejé en la heladera toda la noche, en un bowl, y agregué a la torta justo antes de servir. Quedó exquisita.

 Las cantidades son suficientes para un molde de 9 pulgadas/20 cms de diametro, pero tambien pueden prepararlas en versión mini, o bien en un molde ligeramente más pequeño y alto, pero tengan cuidado en este caso porque si el relleno llega al borde, es muy posible que el mismo rebalse durante la cocción ya que la torta crece un poco en el horno. Cualquier sea el molde que elijan, entonces, cuiden de no llenarlo hasta el tope. Y les recomiendo, asimismo, que sea de aquellos que se retira el costado, porque será más facil de desmoldar.

 Ahora sí, sin más introducciones, he aquí la receta:

Ingredientes:

Para la masa: 200 grs de harina, 1 cucharada de té de polvo de hornear, 3 cucharadas soperas de azucar, 75 grs de manteca, 100 cc de leche. Nota: Si la manteca está demasiado blanda, será necesario agregar menor cantidad de leche or la masa estará demasiado pegajosa y no se podrá armar un bollo con ella.

Para el relleno: 250 grs de queso blanco o queso philadelphia (en Argentina usaba mendicrim o casancrem, pero usen el que más les guste!. La receta original pedía ricotta pero no la hago así porque no me gusta). 2 yemas, 2 cucharadas de fecula de maiz (maizena), 1 lata chica de leche condensada azucarada (397 grs), 2 cucharaditas de té de esencia de vainilla, 2 claras batidas a nieve.

Preparación:

Prepare la masa: Coloque harina, polvo de hornear y azucar en un bowl y mezcle todo con un batidor de alambre. Agregue la manteca cortada en trozos, desmenuzandola con los dedos e integrándola con los ingredientes secos. Agregue la leche de a poco, hasta que se pueda formar un bollo de masa. Cubra con papel film y lleve a la heladera por 15 minutos.

Prepare el relleno: Coloque yemas, fécula y queso crema en un bowl y mezcle hasta que esté todo bien incorporado. Agregue la leche condensada poco a poco, integrando bien y batiendo para que no queden grumos ( Si tiene batidor electrico, aproveche y usela porque será mas facil librarse de los grumos, pero sepa que si no cuenta con una, no hay problema). Agregue la vainilla e incorpore. Agregue las claras batidas a nieve al batido de queso, incorporandolas con movimientos envolventes.

Arme la cheesecake: Precaliente el horno a 175 grados. Retire la masa de la heladera, y estirela sobre la mesa o mesada hasta que tenga aproximadamente 1/2 cm. Envuelvala en el palote para levantarla y cubra el molde deseado, previamente enmantecado y enharinado. Presione la masa con los dedos para que se adhiera bien al molde y pinchela con un tenedor (para que no se levante mucho en el horno). Vierta el relleno sobre la masa, y empareje dando golpes contra la mesada. Lleve a horno durante aproximadamente 50 minutos, o hasta que el relleno deje de moverse al sacudir ligeramente el molde. Nota: Le aconsejo que se guíen ligeramente por los tiempos de cocción porque pueden variar mucho de un horno a otro, el mejor método para saber si está lista y si no se desarmará al cortar es, simplemente, tomar el molde con ambas manos cuando aún está en el horno, y moverlo apenas. Si la torta “se mueve”, no está lista. Una vez lista, apague el horno y deje la cheesecake dentro durante 15 minutos ( si no lo hacen y la retiran inmediatamente se hundirá como me ocurrió a mí por olvidadiza!0. Transcurrido este tiempo, retirela del horno y deje enfriar.

Decore: Una vez que la torta esté totalmente fría, pincele con mermelada y cubra con frutas de su preferencia justo antes de servir. Nota: Como pueden ver en las fotos anteriores, yo no pincelé sino que cubrí con cantidades generosas de mermelada. La razón es que mi cheesecake se habia hundido al medio, así que rellené el hueco con mermelada y frutas!

 

I hope you like this recipe! It is one of my favourites!

Have a wonderful week, and see you on Thursday!

 

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