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Jul
11
2013

My favorite homemade muesli recipe

 

homemade muesli recipe

Last Monday, after I finished writing the last post and started taking notes on the one I had planned for today, I realized that it had been over a month since the last time I had posted a recipe! A month?! How could this be?!

It’s true that the ebook of vegetarian, detox friendly, gluten free, sugar free, dairy free and egg free summer recipes had been released in the meantime, but still…unacceptable! ;)

So I decided to remedy this and, for this reason, I am bringing you today my favorite homemade muesli recipe, and adding possible variations to suit you in case you have any food allergies or intolerances- on in case you just don’t like some of the ingredients.

homemade muesli recipe

This muesli, together with granola, is one of my favorite breakfast options. It is, not only lush, but also really healthy and it gives me long lasting energy. During school times, when I know I will be in a rush, I make big batches of it and store them in glass jars, so that i just need to put a few spoons in a bowl, pour some vegetable milk over it, let it sit for a few minutes while I prepare my children’s breakfast or boil the water for chamomille tea, and it’s ready!

homemade muesli recipe

 

 

Ready to try it? Here it goes

 

HOMEMADE MUESLI RECIPE

Ingredients: 3 tablespoons oats, 1 teaspoon chia seeds, 1 teaspoon raw cocoa nibs, 1 tablespoon hazelnuts, 1 teaspoon sunflower seeds, 1 cup vegetable milk,  1 tablespoon raisins, 1/2 cup fresh fruits to top it all.

Preparation: Put the oats in a bowl, add the seeds and nuts and pour the milk over them. Let it sit for a few minutes (or overnight, covered, in the refrigerator if you like the oats to be really soft), add the raisins and fresh fruits and enjoy!

Variations:

1) You may replace hazelnuts for any other nut (almonds, walnuts, pecans, brazil, whichever you prefer)

2) If you can’t eat nuts, add another seed (such as pumpkin seeds, for example)

3) If you can’t eat oats, you may replace them by millet, rice  or quinoa flakes.

4) If you have a gluten allergy or intolerance, use gluten free oats or make the replacements above

5) You can replace raisins by any dried fruits, such as dried cranberries, goji berries, or dried apricots, for example.

6) You may omit the raw cocoa nibs- I love their crunchy bitterness but this is a matter of taste, of course.

7) In Summer I like to use frozen fruits to top the muesli, because it adds freshness to it-hence the frost present in the picture’s raspberries. This is a matter of choice. Chose whatever you prefer, or have on hand!

 

 

homemade muesli recipe

 

Now it’s your turn: what do you generally have for breakfast? have you ever made muesli before? Please share in the comments below!

Nov
23
2012

Super easy chocolate pudding

Good evening friends! As promised, here is this week’s second post. A bit cramped up, I admit it, but here are both posts at last ;)

Today’s recipe is a really, really simple one and, as are most of my favorites,  one that was born out of necessity. When I was a child, I loved store-bought chocolate puddings but they were very expensive, so it wasn’t possible for us to buy them very often. One afternoon, when I was craving something sweet, my mom came up with these little puddings that you can do anytime, in the blink of an eye and with things that you most probably already have in your pantry. They only take one egg, cornstarch, milk, sugar and chocolate (or cocoa) and they are ready in just about 10 minutes! They can be made with either cow’s milk or vegetable milks, such as soy, almond, rice or oats, and you may use either chocolate ( as I did this time) or cocoa. I have made them both ways and they taste really good either way.

 Now, without further ado, here’s the recipe:

Super easy chocolate puddings (serves 4)

Ingredients: 2 cups milk (I used soy), 1/2 cup sugar, 1 egg, 3 tablespoons cornstarch, 100 grs chocolate or 1/3 cup cocoa, 1 teaspoon vanilla extract (optional)

Preparation: Pour milk in a saucepan. Add sugar and cornstarch and mix until cornstarch is dissolved. If you are using cocoa instead of chocolate, add it now and mix until fairly dissolved. Beat the egg and add it to the preparation. If you are using chocolate, chop it and add it to the milk. Bring the saucepan to medium heat and cook, stirring constantly, until the preparation thickens. Remove from the heat, add 1 teaspoon vanilla and beat until smooth. Let it cool down, serve and enjoy!

 

Con sabor latino…

Buenas noches queridos amigos! Tal como prometí, aquí está el segundo post de esta semana, con otra receta facilísima. Tuve a mis hijos en casa, con muchísimas tos y febrícula, lo que ocasionó mi retraso para publicar.

La receta de hoy es, como les decía, sumamente facil y, como la mayoría de mis recetas favoritas, es una que ha nacido de la necesidad. Cuando yo era chiquita, me encantaban los “postrecitos”o “flancitos”comprados, pero eran demasiado caros para comprarlos muy seguido. Una tarde en que yo estaba antojada de algo dulce, mi mamá puso manos a la obra con lo que tenía en la despensa y nacieron estos pudincitos, que tienen la ventaja de hacerse rapidisimo y con ingredientes que seguramente tengan a mano en cualquier momento. Solo llevan 1 huevo, leche, azucar, fécula de maiz (maizena), chocolate (0 cacao), y  pueden hacerse tanto con leche de vaca o vegetal (yo los hice con leche de soja en esta ocasión, por ejemplo).

Y ahora, sin más vueltas aquí está la receta:

Pudines de chocolate, fáciles y sencillos (para 4 porciones)

Ingredientes: 2 tazas de leche (puede ser vegetal), 1/2 taza de azucar, 1 huevo, 3 cucharadas de fécula de maiz, 100 grs de chocolate o 1/3 taza de cacao amargo, extracto de vainilla (opcional)

Preparación: Coloque la leche en una olla. Agregue azucar y fécula de maiz y revuelva hasta que la fécula se haya disuelto completamente. Si usa cacao en lugar de chocolate en barra, agreguelo ahora y revuelva hasta que esté practicamente disuelto (se terminará de disolver al cocinarse). Bata el huevo y agréguelo a la leche. Si usa chocolate en barra, cortelo en trozos y agréguelo tambien. Lleve la olla a fuego moderado y cocine, revolviendo constantemente con cuchara de madera, hasta que la preparación espese. Retire del fuego, agregue la vainilla y bata con batidor de alambre hasta que el puding adquiera una textura lisa y sedosa. Deje enfriar un poco y sirva!

Have a wonderful weekend!

Que tengan un hermoso fin de semana!

Nov
22
2012

Apple, maple and chestnut muffins for Petit-On

 

Good morning friends! I am running behind in posting this week and I apologize! With autumn comes cold weather and with it come colds and runny noses, and sometimes fever! Nonetheless, I am getting back on track and I’ll post again later today, as was originally planned.

Now let’s move on to today’s post, shall we? Those who follow me on Facebook and twitter already know this, but for those of you who don’t, here’s the big news I announced on Monday: I am going to be collaborating, on a permanent basis, with a lovely project, a website called Petit-On, created by the adorable Raquel Bermejo (who some of you may already know from the blog Peque a la moda).

Every month, I will contribute a child friendly recipe for the “Cooking” section of the blog, and by child friendly I mean, not only recipes that children may like, but also recipes that can be done with them, with the aim of encouraging children to cook. Each recipe will share a common ingredient will all other recipes published that month by the other contributors, who are bloggers I read, follow and love, such as Elena, from Delicious Stories, Lili, from La cocina de color lila , Laura from Coure coulants and Cristina from La mujer del fotógrafo es química. And, since Petit-On is published in Spanish, I will share them in English here as well, so that you can also make them.

The common ingredient for November was chestnuts, and I contributed these easy and delicious spiced apple, maple and chestnuts muffins. They are very simple and can even be made the night before, so they are ideal for those lazy Sunday morning when we crave something sweet. Just leave them in the fridge in an airtight container, and add the apple, chopped chestnuts and syrup right before baking!

Here’s the recipe

Spiced Apple, maple and chestnut muffins (serves 12. Inspired by the Better Homes and Gardens Cookbook’s Apple Muffins)

Ingredients: 2 cups bread flour, 4 teaspoons baking powder, 1/2 teaspoon cinnamon, 1/4 teaspoon cardamom, 1/4 teaspoon salt, 1/4 cup sugar,1 XL egg, 1/3 cup oil or 60 grs melted butter or margarine (whichever you prefer), 1 cup milk (it may be soy  almond, rice or oats milk), 1 granny smith apple, diced, 1/3 cup chopped chestnuts (you may roast them first to release their wonderful aroma), maple syrup (optional)

Preparation: 1)Pre-heat the oven at 200C 2) Sift flour, cinnamon, cardamom, sugar and salt  and place them in a big bowl 3) Beat the egg.  Add milk and oil and mix well. If you use melted butter/margarine instead of oil, remember that it should not be hot when adding it to the egg or it will cook it! 4) Make a hole in the middle of the dry ingredients and pour the wet ingredients in it. Mix only until combined (do not beat!) 5)Add apple and chestnuts and mix until just combined 5) Pour the batter in the muffins cases, filling them 2/3 only. 6) Pour 1 teaspoon maple syrup in each muffin case and mix it with the rest of the batter  with a toothpick or chopstick, making eights. 7) Bake for 10-15 minutes, or until a toothpick comes out clean.

 

Amigos hispanoparlantes: Este post contiene la traducción de la receta que presenté en Petit-On. Para leerla en español, vayan al posr original, AQUI. Nos vemos más tarde con otra receta simple y riquísima!

See you later today with another easy, yummy recipe!

 

Nov
13
2012

Salted caramel & chocolate chip ice cream

Ice cream has always been my favorite treat, regardless of the season. I have always craved it all year long,  and Argentina’s abundance of truly great quality ice cream allowed me to indulge in it even in the middle of winter. When I was a little girl, an ice cream shop opened, for a couple of years, just around the corner from our home, and I remember going to it even in cold weather with my family, all of us covered in coats and scarves but still willing to enjoy a delicious scoop.

As I grew older, the all year craving didn’t stop but, for some strange reason I started associating ice cream with summer only. The end of summer was the end of ice cream for me and, as soon as the weather started to get cold, I switched to pies and cakes.

When we came to live in Cyprus, I learnt that summer did not end until October and that real autumn didn’t start until November, so I allowed myself a few more weeks of ice cream indulgence.Ice cream was the one thing I always loved about summer, even when, for most of my life, I was not really fond of summer itself. And even tough this year I embraced summer and enjoyed it to the core, I was so ready, so eager for Autumn to start that I stopped eating ice cream when the last bits disappeared from our freezer in late September.

But Autumn didn’t come in October. The month came and went and the weather was still in the thirty degrees Celsius range, we were still wearing short sleeved t-shirts and flip-flops at home and our sweaters remained stored in boxes in the upper part of our closets. I cursed global warming while longing for the chilly breeze that normally announces the start of the new season and then,  when November arrived, I decided that I’d better  accept and embrace the extended summer as well and I made ice cream again.

And, of course, the following day, Autumn arrived and I had this ice cream happily tucked in a blanket, watching the rain fall outside my window. Sometimes all it takes for things to change is to accept what we have and to let go of our resistance, don’t you think?

This recipe is a combination of two of my favourite ice creams: dulce de leche granizado and salted caramel. In fact, it looks like dulce de leche granizado (chocolate chunks dulce de leche ice cream) but it isn’t because it is not made with dulce de leche, but with salted caramel sauce instead.The result is less sweet, much quicker (if you,like me, cannot buy dulce de leche in the supermarket) and just as delicious.

Here’s the recipe

Salted caramel and chocolate chip ice cream

Ingredients:

For the salted caramel sauce: 200 grs white sugar, 90 grs unsalted butter, 120 ml heavy cream, 1 teaspoon fleur de sel (flower salt)

For the custard: 500 ml milk, 150 grs sugar, 6 egg yolks, 1 tablespoon vanilla essence, 300 ml cream,salted caramel, 100 grs dark chocolate

Preparation: 1)Make the caramel sauce: Put sugar in a sauce pan over the heat and let it burn until it liquifies and reaches amber color. Stir it from time to time with a heat proof spatula, from sides to center to make sure that it doesn’t burn , but don’t touch it too much or it may crumble. I highly recommend reading David Lebovitz’ tips on how to make caramel, which you can do HERE.  Once it is liquid and dark brown, take the pan off the heat and add the butter, stirring with the spatula all the time. It will bubble and grow, so be careful! Once all butter has melted, add the cream and whisk until smooth. Add the salt and continue whisking. Let it rest and cool down at room temperature and make the custard.

2) Make the custard: 1) Put all the milk and 75 grs of sugar in a sauce pan and bring to the heat until you start seeing bubbles forming at the sides (do not let it boil) 2) Beat the egg yolks and the remaining 75 grs of sugar until foamy and, once this is done, pour the warm milk in slowly, whisking constantly. This will allow the eggs to temper, so that they don’t cook when we bring them back to the heat. 3) Pour the egg, sugar and milk mixture back in the saucepan, and bring it back to heat stirring with a wooden spoon as if you were drawing 8 in the pan until it the mixture thickens (it has to coat the spoon). 4) Once the custard thickens, prepare an inverted bath. Put ice and water in a big bowl and place a smaller bowl on top. Put a sifter/strainer over the smaller bowl and pour the custard over it. Passing the custard through the strainer will guarantee that the mixture we end up is smooth as we need it to be before churning the ice cream. 5) Add vanilla and the warm caramel and mix in thoroughly. Finally, add the cold cream, mix well, cover with foil wrap and put in the refrigerator for at least 8 hours to cool down completely.

3) Churn the ice cream in your ice cream machine according to the manufacturer’s instructions. Chop the dark chocolate with a knife and add it to the ice cream 5 minutes before the end of the churning process.

4) Pour the ice cream in an appropriate container and freeze it for at least 4 hours for it to reach scoop consistency.

If you don’t have an ice cream maker put the custard in the freezer as soon as it is ready instead of in the fridge. Remove it after 30 minutes and beat it vigorously with a whisk (if you have a hand held mixer, so much the better), to break the little pieces of ice that may have formed. Bring it back to the freezer and repeat this process 3/4 more times, every 30 minutes. 

Con sabor latino…

El helado siempre fue mi “gustito” preferido, independientemente de la estación del año en que me encontrara. Siempre me encantó, siempre tengo ganas de comer helado, y la abundancia de helados riquísimos que hay en Argentina hacía que pudiera darme mi gusto preferido en cualquier época, incluso en medio del invierno. Recuerdo que, cuando era chiquita, una pequeña heladería abrió un local  a la vuelta de nuestra casa, por un par de años, y recuerdo cuán maravilloso era ir allí en medio del frío helado del invierno, toda la familia cubierta con tapados y bufandas pero, aún así, deseosos todos de disfrutar una bocha de nuestro sabor favorito.

A medida que fui creciendo, sin embargo y por alguna extraña razón, comencé a asociar helado exclusivamente con verano. El fin del verano comenzó a ser tambien el fin de los helados y, tan pronto como el clima se tornaba fresco, yo re orientaba mis deseos golosos a pies y tortas.

Cuando vinimos a vivir a Chipre, aprendí que aquí el verano no se va hasta entrado octubre y que el verdadero otoño no llega hasta noviembre asi que comencé a permitirma unas semanas extra de indulgencia heladil. El helado era una de esas pocas cosas que me gustaban del verano, aunque el verano en sí no me gustara demasiado. Y a pesar que este año disfruté del verano como nunca antes, estaba tan lista para el otoño y tan deseosa de que éste llegara que dejé de comer helado cuando los ultimos restos de aquellos que habíamos preparado en agosto desaparecieron del freezer hacia fines de septiembre.

Pero el verano no se fue en octubre y el otoño no llegó cuando solía hacerlo. El mes llegó y pasó y el clima seguía rondando los 30 grados centígrados, aún usabamos remeras de mangas cortas y ojotas de entre casa, y nuestros sweaters permanecían guardados en cajas en la parte más alta de nuestros placards. Maldije el calentamiento global una y mil veces, buscando señales de brisa fresca en el aire de la tarde y luego, cuando llegó noviembre sin señales del otoño, me resigné , decidí aprovechar el veranito extendido, e hice helado nuevamente.

Y, como suele ocurrir, en otoño llegó al día siguiente. Y comí este helado sentada en el sillón, envuelta en una manta, viendo la lluvia  caer tras la ventana. A veces todo lo que hace falta para que las cosas cambien es aceptar las cosas como son y dejarnos llevar, no?

Esta receta es una combinación de dos de mis sabores de helados preferidos: dulce de leche granizado y salsa de caramelo salada. Parece dulce de leche granizado pero no lo es porque no está hecho con dulce de leche, sino con salsa de caramelo. El resultado es menos empalagoso, mucho más rapido de hacer si, como yo, no pueden comprar dulce de leche en el supermercado, e igualmente exquisito. Espero que les guste!

Aquí está la receta:

Helado granizado de salsa de caramelo salada

Ingredientes:

Para la salsa de caramelo: 200 grs de azucar, 90 grs de manteca, 120 ml de crema de leche, 1 cucharadita de flor de sal

Para el helado: 500 ml de leche, 150 grs de azucar, 6 yemas, 300 ml de crema de leche, 1 cucharadita de esencia de vainilla, salsa de caramelo, 100 grs de chocolate amargo

Preparación: 1)Haga la salsa de caramelo: Coloque el azucar en un cazo/olla y llevelo a fuego hasta que se liquidifique y tome color ambar/marron oscuro. Remueva cada tanto con una espatula o cuchara de madera, desde afuera hacia el centro, pero no demasiado o el caramelo se volverá grumoso y no liquidificará. Les recomiendo que vean los tips de David Levobitz acerca de cómo hacer caramelo, que están llenos de fotos y consejos, AQUI. Una vez que la mezcla esté liquida y marrón oscura, retire la olla del fuego ,  agregue la manteca y revuelva fuertemente. Tengan cuidado, porque burbujeará y crecerá! Una vez que la manteca esté derretida, vierta la crema de leche, revolviendo con batidor de alambre para que quede lisa y uniforme, agregue la sal, y deje reposar y enfriarse a temperatura ambiente.

2) Prepare la crema inglesa: 1) Ponga en una olla la leche y 75 grs de azucar y lleve a fuego hasta que rompa el hervor. 2) Bata fuertemente las yemas con el resto del azucar hasta que estén espumosas. 3) Vierta la leche caliente sobre las yemas, batiendo constantemente. Esto ayudará a que las yemas tomen calor de a poco, y no se cocinen al llevarlas al fuego. 4) Vierta la preparación de yemas, azucar y leche en una olla y lleve a fuego nuevamente revolviendo con cuchara de madera en forma de ochos, hasta que la preparación espese y nape la cuchara. 5) Prepare un baño maría invertido. Coloque hielo y agua fria en un bowl grande, encima del cual deberá colocar otro bowl más pequeño. Coloque un colador/tamiz sobre el bowl mas pequeño y vierta la crema inglesa sobre el mismo. Esto ayudará a que si algun pedacito de huevo que se ha cocinado, éste no llegue a la crema del helado, y hará que nuestra crema sea bien lisita. 4) Agregue la vainilla y la salsa de caramelo tibia e incorpore. 5) Agregue la crema de leche fría e incorpore bien. Cubra con papel film y lleve a la heladera por 8 horas para enfriarla bien

3) Una vez que la crema esté bien fría, coloque en la máquina heladora siguiendo las instrucciones del fabricante. Yo uso el accesorio de la KitchenAid, con el cual lleva 20 minutos que la preparación esté lista. 5 minutos antes de terminar el proceso, corte a cuchillo el chocolate y agreguelo.

4) Coloque la preparación en un recipiente adecuado y lleve al freezer durante al menos 4 horas para que adquiera la consistencia adecuada.

Si no tiene máquina de hacer helados, coloque la crema en el freezer directamente. Retirela transcurridos 3o minutos y bata vigorosamente para quebrar los cristales de hielo (si tiene batidor de mano, mejor). Vuelva a colocarla en el freezer y  repita este procedimiento 3 o 4 veces más, cada 30 minutos, hasta que el helado haya adquirido la consistencia deseada y se haya congelado.

 

What is your favorite ice cream flavor? Do you have ice cream all year long or only in Summer?

Cual es su sabor de helado favorito? Comen helado todo el año o sólo en verano?

Nov
01
2012

A simple fall table setting

 

Fall takes its time before arriving to Nicosia and, when it does, the ways in which it manifests are almost imperceptible to those who haven’t been here for a while. The trees remain unaware of the change of seasons, their leaves refusing to turn yellow, or even brown, until mid-October and the weather is still hot way past the end of Summer. Sweaters don’t take their place in our closets until November, and blankets, duvets, rugs and jackets remain stored until it’s time to assemble the Christmas tree.

Loving fall as much as I do, this has always been hard for me. As soon as September begins, I start scouting the streets in search for a yellow tree, or even a branch, for some fallen leaves. In my daily morning walks, I look for pine cones in the parks near my house and, in the evenings, I go to the balcony to see whether the air has started to cool down, even if only slightly so. Every year, I persist in my hope that fall will arrive sooner, even though I know that we will only need long sleeve t-shirts in November, and that the time for sweaters and duvets will  come right before Christmas.

 

This year, I decided to celebrate fall even more, to cook with seasonal ingredients, and to incorporate nature into the house decoration. We have been looking for ways to mark the change of seasons with Luka and Zoe, and have undertaken nature exploration walks to hunt for weather clues, as way to increase their awareness of their surroundings, their understanding of nature and, hopefully, their environmental consciousness.

In this spirit, I came up with this very simple table setting for  a casual dinner party. As I have said before,  I believe in stress free entertainment and that, if we strive for magazine-style, photo shoot perfect parties we run the risk of never receiving friends at home, of not relaxing often enough, of not enjoying important connections with those we love and who love us. When I entertain, I have what I define as “a Taoist approach”: I strive to achieve a happy middle way between throwing a few pizzas on the table and a full blown 5 course dinner with silverware and my grandmother’s china (neither of which I own, by the way).

In this occasion, I used our white linen tablecloth, and I made a table runner using leftover fabric from another project.If you don’t have the time to sew a table runner, you can simply fold it and press it well. It will stay in place and you can finish it later. The plates and cutlery are the ones we use on daily basis, and the wine and champagne glasses are from Ikea.

I also prepared a simple centerpiece using candles and a few recycled pieces: a vase from an orchid that my husband gave me as an anniversary present the year we arrived to Nicosia, pine cones I had collected in my morning walks and two wooden bowls from my husband’s days in Rwanda, which I inverted to use as candle holders

 

I used napkins in white and brown, to add a little more color to the table (I like to mismatch things), but you could use white only, or even make ones from the same fabric as the table runner.I wrapped the napkins in beige and white baker’s twine and attached a fallen leaf to them, for a little extra embellishment. I was not planning to assign seats, but if you are, you could simply write the name of your guests in the leaves using a black , copper, or brown marker.

I love the warmth that candles bring to a very simple tablescape such as this one, how welcoming they make it feel, don’t you agree?  Now all the table needs is good food and friends with whom to enjoy hours of great conversation- the main ingredients for a wonderful evening.

Do you like to entertain? What do you like to do when you receive friends at home?

 Con sabor latino...

El otoño siempre se toma su tiempo antes de llegar a Nicosia y, cuando por fin llega, se manifiesta en formas prácticamente imperceptibles para aquellos que no son de aquí. Los árboles permanecen ajenos al cambio de estación, con sus hojas que se niegan a tornarse amarillas, o siquiera marrones, hasta bien entrado el mes de octubre, y el clima permanece cálido hasta bien pasado el fin del verano. Los sweaters no ocupan el lugar que les corresponde en los armarios hasta llegado noviembre, y las frazadas, duvets, alfombras y camperas, continuan guardados hasta casi el momento de armar el arbol de navidad.

Para alguien que ama el otoño como yo lo amo, ésto ha sido siempre dificil. Tan pronto como llega septiembre comienzo a buscar con ahínco algún indicio de la llegada del otoño en las calles de la ciudad: un árbol amarillo, una ramita siquiera, hojitas caidas, aunque sean pocas. Busco piñas en mis caminatas matutinas por los parques cercanos a mi casa y, por las noches, me asomo al balcón a ver si el aire comienza a refrescar, a ver si el otoño se asoma en la brisa. Cada año persisto en mi esperanza de que el otoño llegue más temprano, aún cuando sé que el tiempo de las mangas largas no llegará antes de noviembre, y que usaremos sweaters y duvets sólo cerca de la navidad.

Este año decidí que, despues de tanto esperarlo, el otoño debía ser celebrado tan pronto como llegara, quise y quiero disfrutar al máximo todo lo que dure, cocinar con productos de estación e incorporar elementos naturales a la decoración de la casa. Tambien hemos estado buscando elementos que nos ayuden a mostrarles a Luka y Zoe el cambio de estaciones, y hemos organizado caminatas de exploración de la naturaleza para buscar pistas acerca del cambio de tiempo, y  que así ellos puedan tener un mayor contacto con la naturaleza, comprenderla, tomar conciencia de las modificaciones en el medio ambiente.

Con este espíritu, decidí organizar una cena  tranquila, casual, sencilla, y poner la mesa con estas premisas. Como he comentado ya otras veces, creo que lo mejor son las celebraciones desestresadas, porque si aspiramos a organizar eventos dignos de tapa de revista corremos el riesgo de no recibir nunca a nadie en casa, o de no relajarnos cuando lo hacemos, y así nos perdemos de conectar con personas importantes, que nos quieren y a quienes queremos más allá de cómo luzca nuestra mesa. Cuando recibo amigos en casa, mi filosofía es “taoista”: busco el camino medio entre tirar un par de pizzas compradas en la mesa, y poner una mesa con cubiertos de plata y la vajilla de porcelana de la abuela (que no tengo, de todas maneras),

En esta ocasión usé como base nuestro mantel de lino blanco, sobre el que coloqué un camino de mesa en beige que hice yo misma con un retazo de tela que había quedado de otro proyecto. Si quieren hacer un camino de mesa, pero no tienen tiempo de coserlo, o no tienen máquina, no se hagan problema: doblenlo bien, corten, y planchen con cuidado. El camino quedará perfecto y no se moverá por lo que dure la celebración y, una vez que ésta termine, pueden terminarlo tranquilos. Los platos y los cubiertos son los que usamos a diario, y las copas de vino y de champagne son baratísimas y las compramos en Ikea.

El centro de mesa que ven lo preparaé usando velas, elementos naturales y objetos reciclados: piñas que había recolectado en mis caminatas matutinas, un macetero de vidrio en el que vino la primer orquídea que mi marido me regaló en nuestro aniversario, cuando acabábamos de llegar a Nicosia,  y dos bowls de madera de la época en que mi marido vivía en Rwanda, los que invertí para hacer las veces de candelabros.

Utilicé servilletas blancas y color chocolate, para darle más color a la mesa, y porque me gusta mezclar cosas, pero pueden usarlas todas de un mismo color, ya sea blanco o bien pueden hacer unas iguales al camino de mesa. Luego agregué un pequeño detalle, para dar más interés al conjunto: envolví las servilletas en hilo beige y blanco, al cual adherí una hoja muerta. En esta ocasión no planifiqué sentar a la gente en un lugar determinado, pero si ustedes prefieren hacerlo, pueden simplemente escribir el nombre de la persona en la hojita misma, con un marcador marrón, cobre o negro.

Finalmente, encendí las velas, porque me encanta la calidez que brindan al ambiente, cómo invitan a sentarse y charlar tranquilos ¿no les parece? Una mesa sencilla, un par de elementos naturales, un par de velas, y todo lo que hace falta es buena comida y amigos queridos con quienes disfrutar horas de conversación agradable: no hace falta más nada para garantizar una noche hermosa.

Y a ustedes ¿les gusta recibir amigos en casa? ¿cómo preparan su hogar para hacerlo?

Have  a wonderful weekend!

Que pasen un fin de semana maravilloso!

 

Oct
30
2012

Last minute Halloween ideas!

 

Halloween is almost here!

Today was a day full of holiday expectation: Luka and Zoe were playing with their costumes  all afternoon (Zoe will be a witch – we almost named her Hermione, so what else could she be?, and Luka will be a vampire) and relinquished them reluctantly at bedtime, which made me very happy. They also brought back from school jack-o-lantern masks and bats they had made by stamping their hands on paper, and adding googly eyes, and wanted to read Room on the Broom by Julia Donaldson over and over again.  This morning I  had made the cupcakes above for them to bring to school tomorrow (inspired by these ones by Jenny Steffens) and, as you can imagine, it was a little difficult to keep them away from the refrigerator and to convince them to wait until tomorrow to have one at school! But that is what holidays are all about, don’t you think? Special days, with special traditions that we share with family and friends, and to which we look forward to year after year.

Last year, right before leaving for our family trip to Argentina, I wrote a post with a list of links to parties, food, ideas and free printables from around the web and, this October, that post was one of the ones that got more views. So I thought to do the same this year, in case you need some quick last minute inspiration. Here it goes (click to be redirected!) :

- I love these free printable Halloween candle wrappers and these printables lanterns  too

- This post by none other than Amy Atlas has great dessert table ideas and free printables as well

- This witch crash cake has to be my all time favourite (and it looks super easy as well!)

- These Halloween ideas from The TomKat Studio for the DIY network are also great and easy to do

- An easy ghostly treat: mini marshmallows, clear bags, marker and black ribbon!

- No time for baking? Store bought cupcakes, cupcake liners and just a few extra supplies is all you need to make these witch hat cupcakes

-These extra cute owl mini cupcakes have been all around the web and only require oreos and m&ms to decorate them

This is a great video by Wilton on how to decorate easy halloween cupcakes

If you need more inspiration, don’t forget to check the rest of my Halloween pinterest board, and my post from last year!

 Enjoy the holiday and, if you are in the USA NE region, stay safe!

* For the cupcakes above I used my favourite chocolate cupcake recipe, from Vegan cupcakes take over the world. I then frosted the cupcakes with milk chocolate swiss meringue buttercream (using a spatula, nothing fancy), covered them in chocolate vermicellis (store-bought), and finally piped a swiss meringue ghost. To make swiss meringue for 15 cupcakes I used 110 grs of egg whites and 220 grs of sugar (let me know if you need instructions on how to make it!). I drew the eyes and mouth with a toothpick dipped in black food coloring.

 Con sabor latino…

Halloween ya casi está aquí!

Hoy fue un día lleno de esa hermosa anticipación que se siente con las fiestas: Luka y Zoe jugaron con sus disfraces toda la tarde (Zoe será una bruja (como que casi casi la llamamos Hermione!) y Luka un vampiro) y me los entregaron a regañadientes a la hora de ir a dormir, lo que me hizo muy feliz. Hoy tambien trajeron de la escuela manualidades alusivas: un antifaz de calabaza tallada, y un murcielago hecho con la impresion en papel de sus manitos y ojitos saltarines (de esos de plástico, que se mueven para todos lados), y quisieron leer una y otra vez el cuento Room on the Broom (lugar en la escoba) de Julia Donaldson. Esta mañana, mientras ellos estaban en la escuela, yo les había hecho las cupcakes fantasmagoricas que ilustran este post, para que las lleven mañana a la escuela (y que están inspiradas en estas de Jenny Steffens) y, como podrán imaginarse, con tanta expectativa, a duras penas pude mantenerlos alejados de las mismas, y convencerlos que esperaran a mañana para comerlas! Aunque de eso se trata, no? Las fiestas son justamente esa expectativa, esas tradiciones, ese momento especial compartido con seres queridos, que hacen que las esperemos año a año y que la sola idea de su llegada nos llene el corazón de recuerdos alegres y esperanzas.

El año pasado, como estábamos de viaje para esta época, publiqué un post con links a las mejores ideas halloweenescas que había encontrado en la web y, este año, desde octubre, ese post ha sido uno de los más buscados y leidos. Por eso este año, se me ocurrió hacer lo mismo, pero actualizado. Internet está llena de ideas fantásticas, asi que, si necesitan inspiración de último minuto, chequeen los links que dejé más arriba (en la versión en inglés). No se van a arrepentir!

Y si necesitan aún más ideas, pueden ver el resto de mi pinterest board de halloween, y el post del año pasado, del que les hablaba!

Espero que disfruten muchísimo de este Halloween y que el paso de Sandy los encuentre sanos y salvos!

* Para hacer las cupcakes de las fotos usé mi recete de cupcakes de chocolate favorita (de Vegan cupcakes take over the world) . Las cubrí con swiss meringue buttercream de chocolate y luego les espolvorée granas de chocolate arriba. Para terminar, usando la manga sin boquilla, puse un copón de merengue suizo (hecho con 110 grs de claras y 220 grs de azucar para 15 cupcakes), a los que les dibujé ojos y boca con un palillo escarbadiente mojado en colorante alimentario negro. 

Oct
22
2012

A Spooky twist on an Argentinian classic cookie

Good evening friends! Can you believe that it’s only 9 days until Halloween? I know I can’t, but I’m excited about it! This is going to be our children’s first full costume and trick or treat  celebration, and I’m eager to see how they respond to all the activities at school.The holiday, I should note, is not celebrated in Cyprus (no trick or treating from door to door), but they will have a special party at their nursery and it promises to be fun. I bought their outfits earlier today…and I hope they will agree to wear them! :)

Halloween was not celebrated massively in Argentina either, when I was growing up, but my mother did organize a party every year at the institute for learning English as a second language, which she owned. So, every October 31st, her students and us (her children)  dressed up in spooky costumes and celebrated it. It was all very funny because October is Springtime in Argentina and, of course, there were no pumpkins to carve at this time of the year, nor did any shops have any decorations that we could use, so we had to do as we could with a few sheets of black and orange cardboard paper. I still smile when I remember how crazy people thought we all we were, walking dressed as ghosts, witches, pirates and skeletons, on our way to the house where the party was held.

Things have changed in the last 20 years (20 YEARS!!), and Halloween parties are more popular, but, in the spirit of those first celebrations I attended, I thought it would be fun to use this opportunity to share with you the recipe for a delicious,  classic cookie from Cordoba, Colaciones, and to “halloweenize” it ( I just invented that word :))

 

 

This recipe has been adapted from the one of a famous Argentinian pastry chef called Maru Botana (you can find the original one here), and it is the best one I ever tried. Colaciones’ dough is very peculiar: it doesn’t take any oil or butter, nor does it take any sugar or salt It is just a combination of eggs, egg yolks, flour and a white alcoholic beverage of your choice (the original recipe calls for cherry brandy, but you can also use another type of brandy or gin or vodka). Eggs are beaten, flour and brandy is added and then the dough is kneaded and shaped in the traditional way. One word of caution: do not put the dough in the freezer! I did it  because I didn’t have time to finish making them in the same day, and when I thawed it, I had to start all over, because it had become too hard. If you need to make the colaciones in advance, it is better to prepare the dough and bake the cookies in one take. You can store the already baked shells in an airtight container (such as freezer bags), and then fill them with dulce de leche (as is traditional in Córdoba) or quince jam (as they do in some Northern cities of Argentina) and glaze them a few hours before it’s time to serve them.

 

Colaciones’ traditional glaze is a simple combination of a beaten egg white, icing sugar and boiling water. In this occasion, however, I chose to cover them in white chocolate for a smoother, more even finish, because I didn’t want the dulce de leche to be visible. Then, I drew a ghostly face with dark chocolate, using just a regular teaspoon (no fancy decorating items required!). So, if you are looking for an easy, delicious, untraditional sweet for your Halloween celebrations, give colaciones a try! You will love them!

Here’s the recipe:

Colaciones cordobesas (makes 64  cookies of approximately 5 cms) Recipe adapted and translated from Maru Botana’s 

Ingredients: 2 eggs, 4 egg yolks, 1 tablespoon of brandy/gin/vodka, 300 grs all purpose flour, 500 grs dulce de leche (if you can find dulce de leche repostero/baker’s dulce de leche, it is better, but any other will work as well), 1 beaten egg white, 2 cups of icing sugar, 2 tablespoons of boiling water (alternatively, if you want to glaze them with white chocolate, you will need approximately 600 grs and 200 grs dark chocolate to draw the spooky face in all 64 cookies).

Preparation: Beat  eggs and egg yolks to the ribbon (it takes about 10 minutes). Add flour and brandy, mixing well, until you get a workable ball of dough. Knead the dough and extend it with a rolling pin. Cut the cookies using a round cookie cutter and then work each with your hands, to extend them and make them thinner (as thin as possible, or they will be too hard once baked). The dough is hard to work with, shaping the cookies takes some effort!. Once they are thin, place them on a baking tray covered with baking paper, and pinch them with a fork. Bake them at 175C for about 10 minutes. They will dry and curve in the oven and, once they do this, they are ready. Remove from the oven, let them cool well and fill with a teaspoon of dulce de leche. Next, prepare the glaze of your choice. For the traditional glaze, beat an egg white until firm, add two cups of sugar to “dry”the egg white and then, slowly, add the boiling water. I needed two tablespoons, but you may need more or less, so do it slowly. If you notice that the glaze is too thin and won’t cover the cookies properly, you may add more icing sugar. Note, however, the traditional glaze does not provide an all white, perfect coverage so, if that’s what you are aiming for, I suggest covering the cookies in white chocolate instead. Whichever glaze you chose, let it harden before drawing the spooky face on it.

Decoration: Melt dark chocolate and and let it cool down. Once it’s cool, draw a ghostly face on the cookies, by adding little bits of chocolate with a teaspoon.

 

 

Con sabor latino…

Buenas noches amigos! ¿Pueden creer que faltan apenas 9 días para Halloween? A mí me resulta increible, pero en casa estamos super excitados al respecto porque esta va a ser la primera vez que Luka y Zoe van a festejarlo con disfraces y golosinas, y tenemos muchas ganas de ver cómo reaccionan ante todo el despliegue de actividades que están organizando en su escuela. En Chipre no se festeja Halloween masivamente, como en otros países, así que no hay pedidos de golosinas a los vecinos ni nada de eso, pero sí van a tener su primera fiesta en la escuela, y promete estar divertida. Esta mañana, sin ir más lejos, les compré sus primeros disfraces- ahora sólo queda esperar que ;es gusten y se los pongan!

Halloween tampoco se celebraba mucho en Argentina, cuando yo era adolescente, pero mi mamá sí organizaba una fiesta todos los años, en su instituto de inglés. Así que, cada 31 de octubre , sus alumnos y nosotros (sus hijos), nos disfrazábamos y lo celebrábamos. Era todo muy gracioso porque, como octubre es primavera en Argentina, no había zapallos que decorar, y al no ser una fiesta tradicional nuestra, tampoco había en los negocios golosinas especiales, ni decoraciones alegóricas, así que nos arreglábamos simplemente con algunas cartulinas negras y naranjas, y el talento de mi madre para transformar el salón en dos segundos, con lápices y tijeras. Escribo estos recuerdos y sonrío pensando en cómo la gente nos miraba como si estuvieramos locos, al vernos caminar hacia el instituto de inglés vestidos como brujas, fantasmas, y esqueletos.

Todo esto ha cambiado en los últimos 20 años (20 AÑOS!) y ahora Halloween es mucho más común pero, en honor a esos primeros festejos de mi vida, se me ocurrió aprovechar esta ocasión para traerles una receta tradicional Argentina (Cordobesa!) y “halloweenizarla” (sí, inventé esa palabra :))

La receta de hoy ha sido adaptada de la de Maru Botana, una famosa chef pastelera Argentina,  y es sin dudas la mejor que he probado. La masa de las colaciones es muy peculiar: no lleva aceite, ni manteca, ni azucar, ni sal. Es sólo un conjunto de huevos, yemas, harina y algún licor blanco de su elección. La receta original de Maru lleva aguardiente de cerezas, pero yo la he hecho también con brandy, gin o vodka. El procedimiento consiste en batir mucho huevos y yemas (aproximadamente 10 minutos con batidora), hasta lograr el punto “letra”, que es cuando al levantar el batidor se forma una cinta de liquido que no se corta, y con la cual puede dibujarse sobre el resto de la preparación (=formar letras). Luego, se agregan harina y aguardiente y se forma n bollo de masa, que se estira, se corta y se da forma con las manos antes de llevar al horno. Aprovecho para hacerles una advertencia: no coloquen la masa en el freezer. Si no tienen tiempo de hacer todas las colaciones en un mismo día, es preferible que hagan la masa, y cocinen las galletitas en el momento, y luego las guarden en el freezer, ya cocidas, en un recipiente hermético o en bolsas especiales. Luego, pueden descongelarlas dentro del recipiente, y retirarlas unas horas antes de servir, para rellenarlas con dulce de leche (como en Cordoba) o con dulce de membrillo (como en algunas provincias del norte de Argentina) y cubrirlas con glaseado.

El glaseado tradicional de las colaciones es uno muy simple a base de clara batida a punto nieve, azucar impalpable y agua hirviendo. En esta ocasión, sin embargo, yo elegí cubrirlas con chocolate blanco para darles un finalizado más parejo y uniforme, ya que no quería que se transparentara el dulce de leche del relleno. Luego, derretí chocolate negro y dibujé la carita del fantasma con el mismo, usando una cuchara de café (no hace falta manga ni nada especial!). Si estan buscando una receta diferente para sus celebraciones, prueben estas colaciones que seguro les encantan!

Para ver la receta original, hagan click en ESTE LINK. Normalmente no suelo publicar recetas de otros autores y el unico motivo por el que lo hago en esta ocasión es porque he agregado notas a la forma de preparala y precisado cantidades de glaseado, que quiero compartir con ustedes, y creo que sería muy confuso tener que ver dos páginas al mismo tiempo para entender una receta. Sin embargo, no dejen de ver la pagina de Maru, porque tiene unas recetas fantasticas y precisas, que vale la pena intentar!

Colaciones cordobesas (para 64 galletitas, aproximadamente), adaptada de una receta original de Maru Botana

Ingredientes: 2 huevos, 4 yemas, 1 cucharada sopera de brandy/aguardiente/gin/vodka, 300 grs de harina común (todo uso), 500 grs de dulce de leche (si consiguen dulce de leche repostero, mejor, pero si no el otro sirve igual), 1 clara batida a nieve, 2 tazas de azucar impalpable, 2 cucharadas soperas de agua hirviendo. Si quieren cubrirlas con chocolate blanco, como hice yo, necesitaran 600 grs del mismo para todas las galletitas, y 200 grs de chocolate negro para dibujar la carita fantasmagórica.

Preparación: Batan los huevos y las yemas a punto letra, aproximadamente 10 minutos con batidora. Agregue el brandy y el harina, de a poco, integrando bien, hasta que pueda formar un bollo de masa con las manos. Estiren con palote de amasar y corten circulos con un cortante redondo (yo use uno de 4 cms). Luego, trabajen la masa con los dedos (vean la foto de más arriba), estirandola para que quede bien finita. Cuiden que la masa quede bien fina, porque si está demasiado gruesa, las colaciones quedarán duras unas vez cocidas. Les advierto que la masa es dura y darles forma requiere esfuerzo! Una vez que esten bien finitas, coloquenlas en una placa para horno cubierta con papel de hornear, y pinchenlas con el tenedor. Cocinenlas a 175C durante aproximadamente 10 minutos. En el horno las galletitas van a secarse y arquearse y, una vez que lo hagan, estarán listas. Retirenlas, dejenlas enfriar, y luego rellenenlas con una cucharada de dulce de leche cada una. Preparen el glaseado batiendo una clara a punto nieve. Agreguen 2 tazas de azucar impalpable, para “secar” la clara, y luego, muy poquito a poco, agreguen el agua hirviendo. Tengan cuidado aquí de que el glaseado no les quede muy “chirle” o “fino”, porque se ser asi no cubrirá bien las colaciones. Si se pasan con el agua, no se hagan problemas, agreguen un poco mas de azucar.  Tengan en cuenta que el glaseado tradicional no provee una cobertura perfecta, el dulce de leche suele transparentarse un poco. Si las quieren bien blancas, opten mejor por bañarlas en chocolate blanco, como hice yo.Sea cual sea el glaseado que elijan, recuerden dejarlo secar bien, para que endurezca, antes de decorar con la carita de chocolate.

Decoración: Derritan el chocolate amargo/ semi amargo a baño maría, y dejenlo enfriar. Una vez frío, coloquen un poco de chocolate en una cuchara de té y dibujen, despacito, una carita fantasma sobre las colaciones (es muy facil, es solo cuestion de hechar pequeñas cantidades de chocolate muy de a poco, moviendo la cuchara a lo largo, para “estirar” ojitos y boca)

 

Do you celebrate Halloween? What do you normally bake for the occasion?

Celebran Halloween? Qué dulces suelen preparar para esta ocasión?

Oct
18
2012

Cecilia's honey cake {dairy free}

 

Have you ever had a cake once and then dreamed about it for a long, long time, wishing you had the recipe? This is what happened to me with this cake.

The first time I had it, I must have been around 6 years old. We had gone to the house of one of my mother’s friends, Cecilia, and she served us this cake. I remember falling in love with its flavor immediately and I never forgot about it. Years later, Cecilia came home and baked it with us, but we were so into the conversation that we didn’t write the recipe down. “It’s easy! we will remember!”we thought but, of course, we didn’t. As time went by, we started doubting our own memories ( “How much honey did it take? One cup? No, it was two..or maybe one… I can’t say for sure” “What was it that Ceci had added to the honey that made it bubble?” ), until after a couple of failed attempts we recognized we didn’t remember how the cake was made at all. My mother and Cecilia lost contact for a while and I lost hope of  getting this recipe.

 Then, one day, just a few years ago, my mom surprised me sending me this recipe by email! She had met Cecilia, asked her for it and wrote it down for me!  I baked it the following day and it was as good as I remembered.

This is a really, really easy cake and it is ideal for eating when the weather starts to cool down, wrapped in a blanket, reading a good book by the window, or to share with friends while having coffee. I like it so much because of its ingredients:  honey, cinnamon and pepper so, if you like Christmas cookies, you will most probably like this cake too. But there’s more: This cake is sweet, but not too sweet and spicy but not too spicy .  It’s just perfect!

In this occasion I covered it with a cinnamon glaze, but this is completely optional: the cake doesn’t need it and it is just as delicious without it.

 

 Now, without further ado, here’s the recipe:

 Cecilia’s honey cake (serves 12)

Ingredients: 125 ml of honey ( 1 small glass), 1 teaspoon of baking soda, 125 ml oil (canola/ sunflower), 2 eggs, 2 teaspoons of sugar, 2 cups of self-raising flour, 1 teaspoon baking powder (see note), 1 teaspoon of ground cinnamon, 1/4 teaspoon of ground black pepper.

Preparation: Put the honey in a small saucepan, add enough water to barely cover the honey and bring to the boil. When it starts boiling (when the first bubbles appear at the sides of the pan), remove from the heat and add the baking soda. It will grow and bubble a lot, so keep mixing with a wooden spoon until it stops. Let it cool down, until warm but not hot. In the meantime, beat eggs, sugar and oil in a separate bowl and add to the honey once this is warm. Sift flour, cinnamon, pepper and baking powder and add to the liquid ingredients, little by little, mixing until no lumps remain. Pre-heat the oven at 175 C. Grease and flour a 6 inch pan, pour the preparation in it and bake for about 40 minutes, or until a toothpick inserted in the middle comes out clean.

Note: If you are making this recipe in Argentina, you do not need to add baking powder to the self-raising flour. I used Blancaflor without needing it!

For the cinnamon glaze: Mix 1 cup of icing sugar and 1 tablespoon of cinnamon and add boiling water until reaching a spreadable consistency (I needed 3 tablespoons, but it may vary. Pour over the cake, let it cool down and slightly harden and enjoy!

I hope you like this recipe as much as I do and let me know if you make it (you can add pictures to the facebook page!).Have a great weekend!

 

Con sabor latino...

¿Alguna vez les pasó eso de comer una torta deliciosa y soñar con ella por mucho tiempo, deseando tener la receta para poder hacerla una y otra vez? Eso es precisamente lo que me ocurrió a mí con esta torta de miel.

La primera vez que la probé debo haber tenido unos 6 años. Habíamos ido de visita a la casa de una amiga de mi mamá, llamada Cecilia, y ella nos ofreció esta torta que había preparado. Qué delicia! Quedé inmediatamente enamorada de su sabor y nunca lo olvidé. Cada vez que mi mamá se encontraba con su amiga, yo recordaba esta torta deliciosa y le pedía la receta, pero siempre lo olvidaba. Un día Ceci hasta vino incluso a hacerla a casa pero, inmersas en la conversación, olvidamos anotar la receta. “Es facil, nos vamos a acordar’pensamos pero, por supuesto, no lo hicimos. Con el tiempo, nuestros recuerdos comenzaron a tornarse borrosos y fuimos olvidando detalles importantes. “¿ Llevaba una o dos tazas de miel? ¿qué era eso que Cecilia agregaba a la miel que la hacía borbotear?” empezamos a preguntarnos, hasta que un día, luego de varios intentos fallidos, tuvimos que reconocer que no teníamos idea de cómo se hacía. Cecilia y mi mamá perdieron contacto por un tiempo,y yo perdí la esperanza de volver a probar la adoraba torta de miel.

Luego, un día, hace unos años, mamá me sorprendió enviandome esta receta por email. Se había re encontrado con Cecilia, le había preguntado la receta y, esta vez sí, la había anotado para mí. La hice al día siguiente de recibirla, y sabía tan rica como la recordaba!

Esta es una de esas tortas fáciles, fáciles, fáciles, y es ideal para comer cuando el clima comienza a tornarse más fresco, envuelto en una manta, leyendo un libro al lado de la ventana, o compartiendo con amigos alrededor de tazas de café caliente. Me encanta por sus sabores: miel, canela,pimienta, y si a ustedes les gustan las típicas galletitas navideñas, seguramente también la amarán. Pero ese no es el único motivo: Esta es una torta dulce, pero no demasiado dulce, y especiada, pero no demasiado especiada. Es perfecta!

En esta ocasión la cubrí con un glaseado de canela, pero si quieren consumir menos azucar pueden obviarlo tranquilamente: la torta no lo necesita y es igualmente maravillosa sin él.

 

Ahora sí, sin más prolegómanos, aquí está la receta:

Torta de miel (para 12 personas)

Ingredientes: 125 ml de miel, 1 cucharadita de bicarbonato sódico, 125 ml de aceite, 2 huevos, 2 cucharaditas de azucar, 2 tazas de harina leudante, 1 cucharadita de polvo de hornear (ver nota), 1 cucharadita de canela molida, 1/4 de cucharadita de pimienta molida.

Preparación: Colocar la miel en una cacerola pequeña, cubrirla apenas con agua, y llevarla a fuego moderado. Cuando rompa el hervor, retirar del fuego y agregar el bicarbonato, revolviendo siempre para que no rebalse (el bicarbonato hará que la miel crezca y burbujee alocadamente). Dejar reposar hasta que esté tibia. Mientras tanto, batir en un bowl los huevos, el aceite y el azucar. Agregar a la miel cuando ésta esté tibia. Cernir harina, polvo de hornear, canela y pimienta y agregar a los ingredientes líquidos poco a poco, incoporando bien hasta que no queden grumos. Precalentar el horno a 175C.  Engrasar y enharinar un molde de unos 12/15 cms de diametro y verter la mezcla en el mismo. Llevar a horno moderado por aproximadamente 40 minutos o hasta que, al insertar un cuchillo en el medio, éste salga limpio.

Nota: Si hacen esta receta en Argentina, no hace falta que agreguen polvo de hornear a la harina leudante, yo he usado harina Blancaflor sin necesidad de hacerlo.

Glaseado de canela: Mezclar una taza de azucar impalpable con 1 cucharada sopera de canela. Agregar agua hirviendo de a poco, hasta que adquiera consistencia de glaseado. Verter sobre la torta, dejar que enfríe y servir!

 

Espero que les guste esta receta tanto como a mí y cuentenme si la hacen! Pueden subir fotos a la página de facebook, me encantaría ver sus re-creaciones de esta torta (y de todas mis otras recetas!).

Que tengan un hermoso fin de semana!

 

Oct
08
2012

Fall, childhood memories and butternut squash soup

 

Most of my childhood memories seem to be highly sensorial and related to nature, and many, many of them are related specifically to food.

When I was growing up, we used to spend our Summers and our weekends (during the rest of the year) in a house located in the hills of Córdoba, my home province. The house,  which was big enough to host cousins and other relatives who visited us every vacation, was settled in a small commune where all neighbours knew each other and where all children were friends.The garden that surrounded it had a swimming pool and trees that we would climb in the hot summer afternoons, and even an orchard with red and white plums, peaches, apricots, quinces, apples and walnut trees.

My memories of those times are deeply marked by that house: the cold shock of the first splash in the pool, the sound of shared laughter and of our dog’s noisy bark (he hated it when we jumped into the pool and even fell into the water a couple of times, while chasing us) . I remember the warmth of the towels in which my mom would wrap us  after the last swim of the day, the roughness of the branches of the magnolia tree that was our hideout,  and the wonderful smell of its flowers, carried inside the house by the early morning breeze.

Foodwise, I was, back then, an extremely picky eater who would only taste two fruits (apples and bananas) so I did not take advantage of our orchard as I should have. But I still remember the exuberant, beautiful look of the baskets full of produce, how their smell filled the kitchen, especially in the mornings, and how the fruits felt in my small hands when peeling them for making huge quantities of jams and marmalades, that would then be gifted to friends and stored for the winter months. I remember how, in January, we used to buy watermelons and cantaloupes by the side of the road, when coming from the city, and how my father’s fingers would get full of pink sticky juice while eating them at the garden table, after siesta,  and the delicious taste of the afternoon’s chocolate milk and cookies, which filled my empty stomach after hours of swimming, running and playing.

 

 

Autumn memories, in turn,  bring back the smell of freshly sharpened pencils, the sound of dead leaves crunching under my shoes, the weird texture of the spider web paper that we used to protect school books, the perceived freezing cold of our bedsheets  at night,  and the welcomed warmth of blankets and covers.

Autum was back to school time, so our time in the country side was limited to weekends, and from those days, I remember the apples   fallen all around the orchard trees, the fun of cracking walnut shells, and the trips to the communal fig tree, to collect fruit for conserves (we used to make jars of figs in syrup). I remember the home-made bread that we would buy by the side of the road, in the same small shops where we bought watermelons and cantaloupes in summer time and, most of all, I remember soup.

In those early years of my life, my family had a tradition: every Sunday evening, when we returned from the country side, my father and my mother would make soup while we watched V alien invasion. I remember that soup as the perfect one, because it was full of flavours I loved: leek, onions, butternut squash or pumpkin (depending on what we could get), potatoes, carrots and green beans. I don’t remember whether other vegetables were included because, being the picky eater that I was, I probably left those uneaten if there were, but it doesn’t matter. The vegetables were roughly chopped, and cooked in vegetable stock for what seemed like ages for my hungry young self and, once ready, we would eat it with bread (often, the remains of the home-made bread bought on the road).

These are the flavours present in the soup that I bring you today except, this time, I omitted peas and potatoes and I processed all ingredients, once cooked, for a smoother feel. The result is a hearty soup which, I hope, will bring you warmth in the cold days to come.

Here is the recipe (for 2 persons):

Ingredients: 4 thick slices of butternut squash, 1/2 red onion. 1 leek, 2 carrots, 1 garlic clove, 1 tablespoon of olive oil, 1 tablespoon of dried vegetable stock.

Preparation: 1) Dice onion, pumpkin slices and leek. Crush the garlic clove and slice the carrots, then cut each slice in fours. 2) Put olive oil in a saucepan and, once it is warm, add onion and garlic and leave until golden (stirring with a wooden spoon so that they don’t burn) 3) Add the rest of the vegetables and cover with water mixed with the vegetable stock. 4) Cover the saucepan, turn the heat to minimum and let it simmer for 30-40 minutes, or until the vegetables are soft.  5) Once the soup is ready, turn off the heat and process with an immersion food processor. If you don’t have an immersion food processor, let the soup cool down, transfer to the bowl of a regular food processor, process, and then re-heat for a few minutes before serving.

Con sabor latino…

Mis recuerdos de la infancia son sumamente sensoriales  y relacionados con la naturaleza y, muchos de ellos, están especificamente ligados a la comida.

Cuando yo era niña, solíamos pasar los veranos, y los fines de semana (durante el resto del año), en una casa que se encontraba en las sierras de Córdoba, mi provincia natal. La casa, que era lo suficientemente grande para alojar primos y demás parientes que nos visitaban cada año, estaba ubicada en una pequeña comuna donde todos los vecinos se conocían y todos los niños eramos amigos.  El jardín de dicha casa, que era grande, tenía una pileta de natación y arboles a los que trepábamos para guarecernos del calor de las tardes de verano, y hasta una quinta de árboles frutales que incluía ciruelos blancos y rojos, durazneros, quinotos, nogales, membrillos y manzanos.

Mis recuerdos de ese tiempo están muy marcados por esa casa: el shock helado del primer chapuzón en la pileta, el sonido de la risa compartida y del ladrido ruidoso de nuestro perro (que odiaba que nos lanzáramos a la pileta y, por eso, nos perseguía desde el borde- y que hasta se cayó al agua más de una vez). Recuerdo la calidez de las toallas con que mi mamá nos envolvía por la noche, cuando terminábamos de nadar y jugar, la aspereza de las ramas de la magnolia donde solíamos escondernos, y el aroma maravilloso de sus flores (aún mis preferidas), que inundaba la casa, traído por la brisa de la mañana.

En lo que hace a la comida, en ese entonces yo era mañosísima y sólo probaba dos frutas (manzanas y bananas), por lo que no aprovechaba como hubiera debido la abundancia de la quinta. Pero, a pesar de ello, aún recuerdo la exuberancia de los canastos llenos de frutas, cómo sus aromas inundaban la cocina, sobre todo por la mañana, y las texturas diferentes en mis pequeñas manos, al pelar las distintas frutas para hacer toneladas de mermeladas y jaleas que luego regalaríamos a amigos, y guardaríamos en frascos para el invierno. Recuerdo cómo, en enero, solíamos comprar sandías y melones  al costado de la ruta, y cómo las manos de mi padre se llenaban de ese jugo pegajoso y rosado , al comerlos después de la siesta; y recuerdo el sabor delicioso de la leche chocolatada y las galletitas de la merienda, que llenaban mi estómago hambriento despues horas de nadar, correr y jugar.

Mis recuerdos del otoño por su parte, tienen  el aroma de lápices nuevos, el sonido de las hojas muertas crujiendo bajo mis zapatos, la extraña textura del papel araña con el que forrábamos libros y cuadernos, el frío helado de las sábanas, al entrar a la cama por la noche, y la bienvenida calidez de las colchas y frazadas que nos abrigaban.

El otoño era una epoca escolar, así que nuestro tiempo en el campo se limitaba a los fines de semana y, de esos días, recuerdo las manzanas caidas alrededor de los árboles de la quinta, lo divertido que era romper cascaras de nueces , y los viajes a la higuera comunal para buscar frutas suficientes para preparar tarros de higos en almibar. Recuerdo el pan casero que comprábamos al costado de la ruta (en los mismos puestos que vendían sandías y melones durante el verano) y, por sobre todas las cosas, recuerdo la sopa.

En esa primera infancia, mi familia tenía una tradición: cada domingo por la noche, al regresar del campo, mi mamá y mi papá preparaban una sopa mientras nosotros (mi hermano y yo) veíamos V invasión extraterrestre. Recuerdo esa sopa como la perfección absoluta, porque incluía todos mis sabores preferidos: puerros, cebollas de verdeo, calabaza o zapallo (lo que encontráramos), cebollas, papas, zanahorias y arvejas.  A decir verdad, no recuerdo si había algún otro ingrediente porque como era muy mañosa, si lo había, seguramente no lo habré comido! En la sopa de mi infancia, estos ingredientes eran cortados en cubos y se los cocinaba en un caldo de verduras por lo que, en mis recuerdos de niña hambrienta, parecían añares y, una vez lista, solíamos comerla acompañada con pan (generalmente el mismo pan casero que había sobrado del campo).

Estos son los sabores que están presentes en esta sopa que hoy les traigo. Esta vez, sin embargo, omití papas y arvejas y licué los ingredientes, una vez cocidos, para darle una textura cremosa. El resultado es una sopa sustanciosa, que espero les brinde calor en los fríos días por venir.

 Aqui está la receta:

Ingredientes: 4 rodajas gruesas de calabaza, 1 puerro, 1/2 cebolla colorada, 2 zanahorias, 1 diente de ajo, 1 cucharada de aceite de oliva, 1 cucharada de caldo de verduras disecado.

Preparación: 1) Corte en cubos la calabaza, el puerro y la cebolla. Machaque el ajo y corte las zanahorias en rodajas, y luego cada rodaja en 4 pedazos 2) Ponga el aceite de oliva en una olla, y agregue la cebolla y el ajo, cocinandolos hasta que estén dorados (revuelva con cuchara de madera para que no se quemen). 3) Agregue el resto de las verduras y cubra con agua, en la que habrá disuelto previamente el caldo. 4) Cubra la olla, ponga el fuego a mínimo y deje cocer por 30 a 40 minutos, o hasta que las verduras estén tiernas. 5) Una vez cocidos los ingredientes, retire la olla del fuego y, usando una procesadora de mano, procese los ingredientes hasta que esten disueltos. Si no tiene procesadora de mano, deje enfriar la sopa, coloquela en el bowl de una procesadora tradicional, procese y luego caliente nuevamente antes de servir.

 

May you have a wonderful week! I’ll come back on Thurday with a surprise I hope you will like!

Que tengan una semana maravillosa! El jueves estaré de vuelta con una sorpresa que espero que les guste!

 

 

 

 

Oct
02
2012

Luka and Zoe's 4th birthday party

Good evening friends! I hope you had a lovely weekend!

I write this post late in the evening because today was a holiday, Cyprus Independence Day, so we took advantage of having Luka and Zoe home for an extra dose of playing, crafting and cooking together. I try to spend as little time as possible in front of the computer when they are home (I don’t always manage, but I try!).

Now on to today’s post: Luka and Zoe’s 4th birthday party!

 

If I had to chose one word to describe the party, it would be relaxed. Unlike other birthdays, for this one we decided to take it easy, not only on the day itself, but also during the preparations. This year there was no rush, no late night crafting, no stressing over little details. We did our best to give our children a pretty little home party that was within our budget; and we made a conscious decision to make our best for Luka and Zoe to enjoy, not only the party itself, but also the weeks before it. 

Let me explain this a little better. Earlier this year, I mentioned to my husband a comment a friend had made to me, about how her child was always cranky and hypersensitive the week prior to his birthday, and I noticed that the same had happened with our children the week prior to their last party. “Of course children get cranky and hypersensitive” said my husband, and then explained his thoughts: “The week before these parties mothers go crazy with all the preparations, and children at this age don’t really understand what it all is about, nor do they care, so they get nervous.” This got me thinking a lot about how we celebrate and about how we honour the persons in our life, and I realized how easy it is to slip into the mistake of doing things that, while beautiful, are not really for the ones we intend to honour, but for ourselves.  So we made the commitment to follow our children’s lead as to what they want(and then adapt that to be within our means, of course)  to have them participate in the preparations as much as possible, and to be mindful about the fact that in every celebration, little or big, it is the memories we built that matter.  We decided to make an extra effort to build memories that are happy from beginning to end, memories  that are untarnished by unnecessary stress or arguments over minor details.

We started by setting up a stress-free birthday preparation plan of action, for which my natural A-type personality behaviour came in handy (wink, wink). Luka and Zoe didn’t really care about anything else than there being a cake with candles they could blow over and over so, without a theme chosen by themselves, I decided to make one based only on flavours they love: vanilla, strawberry, and chocolate, lots of chocolate. This lead to a simple color palette: brown and pink, with a white/creme base. With this in mind, I checked what I already had at home to set the table (I had almost everything. The only thing I had to buy were the popcorn boxes) and prepared a menu based on the number of persons that we knew we would invite, which was very small because Luka and Zoe’s birthday falls the middle of the Summer vacations.

One month before the party, while Luka and Zoe were in Summer school, I baked the macarons, and froze them. Three weeks before the party, I baked the cakes and froze them too, wrapped in two layers of foil. One week before the party, I prepared the cakes’ frostings and froze them as well.  Two nights before the party, I prepared the streamers for the backdrop, the garland for the dessert table, and I punched and glued the circles that I used to personalize paper cups and popcorn boxes. The day before the party, I defrosted all food, made the cake-pops, assembled the cakes  including crumb coating and, on the night before, I decorated them in no more than one hour.

Two hours before the party, we bought a few petits fours at a local bakery. One hour before the party, while Luka and Zoe were playing by my side, I set up the backdrop (using double sided tape) and all dishes. 15 minutes before the beginning of the party, I placed the food and took a few pictures.  Here’s a look at how the table looked before and after the food was added:

 If you look closely, you will see that I used a few “tricks': The cakes were placed on a cake drum on top of inverted white bowls (I don’t own small cake stands) and the cute glass cake stands where the macarons were placed? They are dessert plates placed on top of matching bowls, glued together with a little piece of play-dough so that they would be safe for little hands!

The food consisted of the above said petits-fours (in different flavours), chocolate macarons with dark chocolate ganache, rose macarons with white chocolate and strawberry ganache, chocolate cake pops (covered in white chocolate and drizzled with pink chocolate-Sorry there are no pictures!), Luka and Zoe’s  favourite cookies (Pan di Stelle and Abracci), popcorn, and the birthday cakes.

Zoe’s cake was made of layers of vanilla and strawberry cake filled and frosted with tons and tons pink vanilla bean swiss meringue buttercream ruffles. You can see how to make the ruffles watching THIS video by My Sweet and Saucy. It is really, really easy and fast!

Luka’s cake was made of layers of a very moist  chocolate cake, filled and frosted with semi-sweet chocolate swiss meringue buttercream. For the decoration, I used the petal technique, which has been all over the web these past months and that you can learn by reading THIS tutorial by My Cake School. It is a little more time consuming than the ruffles, but just as easy.

You probably noticed that the pictures are…well, not my best. I had decided not to over stress about them before the party (not to stress Luka and Zoe out) and, during the party, in the middle of it all, a few funny things happened. If you follow me on facebook, you already know what that is, but if you don’t, here’s the status message I published at the time: Instructions for candle blowing with 4 year old children: 1) Innocently believe that it will be possible to light 8 candles with two 4 year old kids waiting patiently to blow them, despite this being the first birthday when they actually realize what is going on and are super excited 2) Set up the camera on a tripod in a hurry, while trying to keep said children away from the tripod and, mostly, from the camera. 3) Accidentally set incorrect speed settings, thereby causing all pictures to be blurred.4) Try to light candles in one cake first 5) Watch both children blow vigorously from below, turning off the candles as soon as they are lit 6) Realize that no matter which settings you chose, your children are blowing the candles so quickly that the continued shooting did not have time to even start taking pictures before all candles were blown.7) Quickly, grab a child and put her next to the cake to try to “fake”a picture, while the other child runs around asking “again! again!”. 8) Light the candles of the second cake, grab the children and their friend (who also wants to blow candles!) and make a last attempt 9) Enjoy the happy chaos and everybody’s laughter and forget about whether anyone will be able to distinguish anything from the pictures ;)

Have a wonderful day!

 

Con sabor latino…

Buenas noches queridos amigos! Espero que hayan tenido un fin de semana hermoso!

Escribo este post tarde por la noche porque hoy fue feriado, el día de la Independencia de Chipre, así que aprovechamos que Luka y Zoe estaban en casa para tener una dosis extra de mimos, juegos, manualidades y cocina juntos. Cuando ellos están en casa intento no acercarme a la computadora…no siempre lo logro, pero lo intento!

Ahora sí, hablemos del post de hoy: el cuarto cumpleaños de Luka y Zoe!

Si tuviera que describir la fiesta con una sola palabra, sería relajada. A diferencia de otros cumpleaños, este decidí tomar todo con calma, no sólo el día de la fiesta, sino tambien durante los preparativos. Este año no hubo corridas, manualidades hasta altas horas de la noche ni stress por pequeños detalles. Hicimos todo lo posible para darle a nuestros hijos una fiesta casera y bonita, dentro de nuestro presupuesto, y tomamos la decisión consciente de esforzarnos por que Luka y Zoe disfrutaran, no sólo de la fiesta en sí, sino tambien de las semanas anteriores a la misma.

Dejenme explicarles un poco mejor a qué me refiero con ésto. A comienzos de este año, le mencioné a mi marido el comentario que una amiga me había hecho, acerca de cómo su hijo siempre se ponía nervioso y estaba hiper sensible durante toda la semana antes de su fiesta, y cómo yo había notado lo mismo en nuestros hijos durante la semana anterior a su última fiestas de cumpleaños, que celebramos en Argentina. “Es lógico que los chicos se pongan nerviosos e hipersensibles “, me dijo mi marido, y explicó: “Justamente es en esa semana antes que las madres estan enloquecidas corriendo detras de los detalles y preparativos de las fiestas, y los chicos, que a esta edad no entienden de qué se trata, ni les importa,  se ponen nerviosos”. Esto me dejó pensando mucho acerca de cómo celebramos y cómo honramos las personas importantes en nuestra vida y me dí cuenta de cuan fácil es caer en el error de hacer cosas que, aunque bonitas, no estan dirigidas a quienes queremos celebrar y honrar, sino que son hechas para  nosotros mismos, porque nos gustan a nosotros, porque satisfacen un deseo nuestro y no de la otra persona. Por ello, asumimos el compromiso de dejar que nuestros hijos quienes decidan qué quieren y qué no (adaptando ésto a nuestras posibilidades, claro!), de hacerlos participar en los preparativos, y de tener muy presente que en toda celebración, grande o chica, lo que importa con los recuerdos que creamos juntos.  Y nos comprometimos, tambien, a hacer un esfuerzo extra por que esos recuerdos que creamos sean recuerdos felices de principio a fin, recuerdos que no estén manchados por stress innecesario o discusiones sin importancia.

Con este objetivo en mente, armamos un “plan de acción para una fiesta de cumpleaños sin stress”, facilitado por mi personalidad tipo A ;)Luka y Zoe no querían nada especial, sólo una torta con velitas que pudieran soplar una y otra vez así que, sin un tema elegido por ellos mismos, decidí concentrarme para armar todo en sus sabores preferidos: vainilla, frutilla y chocolate, mucho chocolate. Esto llevó a una paleta de colores simple y sencilla: rosa y marrón chocolate, con una base en crema/blanco. Con esto en mente, comencé a ver qué tenía disponible  en casa para servir la mesa (para mi alegría, descubrí que tenía casi todo-sólo compré las bolsas de popcorn), y planifiqué el menú en base a la cantidad de invitados, que fueron muy poquitos porque mis hijos cumplen años en plenas vacaciones de verano.

Un mes antes de la fiesta, mientras Luka y Zoe estaban en la escuela de verano, preparé los macarons y los congelé en el freezer. 3 semanas antes de la fiesta,prepará las tortas (cada capa por separado) y las congelé tambien, envueltas en doble capa de papel film. Una semana antes de la fiesta, preparé las cremas con las que rellenaría y decoraría las tortas y las congelé. Dos noches antes del día de la fiesta, preparé las guirnaldas que decorarían la pared contra la cual iría la mesa dulce, la guirnalda que iba en la mesa, y personalicé los vasos y las bolsas de popcorn con circulos de cartulina en los que escribí el nombre de mis hijos. El día antes de la fiesta descongelé toda la comida, hice los cake pops con los restos de torta que sobraron al emparejarlas, armé las tortas, incluyendo la primer capa de crema de la decoración y, la noche anterior, las decoré en no más de una hora.

Dos horas antes de la fiesta, mi marido compró unos petits fours en una panadería cercana.Una hora antes de la fiesta, mientras Luka y Zoe corrían y jugaban alrededor mío, puse las guirnaldas en la pared y coloqué la vajilla en la mesa.15 minutos antes que llegaran los invitados, coloqué la comida, y saqué un par de fotos (arriba pueden ver el antes y el despues de la preparación de la mesa dulce)

Si miran las fotos del antes y el despues detalladamente, notaran que usé un par de truquitos:  como no tengo cake stands pequeños, coloqué las tortas en su base de carton sobre bowls blancos invertidos, y los macarons sobre pies de torta que en realidad no son sino platos de postre colocados sobre mini bowls haciendo juego, invertidos. Los bowls estan pegados a los platos con plastilina, que es facil de sacar y de lavar, para que no se muevan y sean seguros para pequeñas manitos toca todo.

La comida consistió en los mencionados petits fours, macarons de chocolate rellenos con ganache de chocolate amargo, macarons de rosas rellenos con ganache de chocolate blanco y frutillas, cake pops cubiertos con chocolate blanco y tiras de chocolate blanco teñido de rosa (no hay fotos, perdon!), las galletitas preferidas de Luka y Zoe (Abracci y Pan di Stelle), pochoclo y las tortas, claro.

La torta de Zoe estaba formada por capas de tortas de vainilla y frutilla, rellena y decorada con montones de volados de crema de manteca suiza a la vainilla, teñida de rosa. Para saber cómo hacer los volados  pueden ver ESTE VIDEO de My Sweet and Saucy (en Ingles). Es facil y rapidísimo!

La torta de Luka estaba formada por capas de torta húmeda de chocolate, rellena y decorada con crema de manteca suiza de chocolate semi amargo. Para decorarla usé una técnica que se ha visto muchísimo en internet estos últimos meses, llamada “petalo” y que pueden aprender viendo ESTE TUTORIAL de My cake school. Si bien este método lleva un poco más de tiempo que los volados, es igualmente fácil de hacer.

Posiblemente hayan notado que las fotos de este post no son, ejem,  de las mejores que he tomado. El día del cumpleaños decidí no estresarme al respecto antes que llegaran los invitados para no poner nerviosos a Luka y Zoe (siguiendo la misma linea de pensamiento que les comentaba antes). A lo largo de la fiesta, en medio de todo el caos que estos eventos son generalmente, ocurrieron un par de cosas graciosas. Si me siguen en facebook, posiblemente hayan leido el status que publiqué en esa ocasión y sepan de qué hablo, pero por si acaso no es así, aquí lo tienen: Instrucciones para soplar velitas con niños de 4 años: 1) Cree, inocentemente, que será posible encender 8 velas con dos niños de 4 años excitadísimos y esperando impacientemente para soplarlas,y justo en el primer año en que se dan cuenta de qué es un cumpleaños 2) Coloque la cámara en un trípode a las corridas, e intentando mantener a dichos niños alejados del trípode y de la cámara 3) Seleccione los parámetros incorrectos accidentalmente, causando que todas las fotos sucesivas aparezcan borrosas 4) Intente encender las velas, una torta por vez 5) Observe cómo los mencionados niños la persiguen soplando vigorosamente, apagando las velas tan pronto como usted logra encenderlas. 6) Dese cuenta que los parametros de la cámara no importan demasiado, porque sus hijos estan soplando las velas tan rapidamente que todas se han apagado antes que el modo continuo de la cámara comience siquiera a tomar fotos. 7) Rápido, tome un niño y coloquelo en posicion de soplado aunque todas las velas ya esten apagadas, para fingir una foto correcta, mientras el otro niño corre alrededor gritando, excitadísimo, “de nuevo! de nuevo!”8) Encienda las velas de la segunda torta, tome ambos niños y a su amiguita que a estas alturas tambien quiere soplar velas, y haga un último intento 9) Disfrute el feliz caos y las risas generalizadas y olvide que nadie será capaz de distinguir nada en las fotos ;)

Que tengan un hermoso día!

 

 

 

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